De Draak

Hotel de Draak in Bergen op Zoom is een van de oudste hotels van Nederland en heeft een rijke geschiedenis die teruggaat tot de 14e eeuw. Het is een Rijksmonument.

De oprichting van Hotel De Draak dateert uit het jaar 1397, toen het pand oorspronkelijk werd gebouwd. Destijds diende het als een herberg voor reizigers en handelaren die de stad bezochten. In de middeleeuwen was Bergen op Zoom een belangrijk handelscentrum, en de herberg speelde een cruciale rol in het bieden van onderdak en voorzieningen aan de vele bezoekers. Over de eeuwen heen heeft het gebouw vele veranderingen ondergaan, maar het heeft altijd zijn historische karakter behouden.

Het is tegenwoordig een in oorsprong 15e eeuws pand, waarvan de kelders bewaard zijn gebleven. De onderste twee bouwlagen met hun laat-gotische constructie en de gevel dateren van een herbouw tussen 1501 en 1517, toen het huis met het rechts aangrenzende pand “de Olifant” verenigd werd.

Een van de opvallendste momenten in de geschiedenis van het hotel vond plaats in 1747, toen een grote brand een groot deel van Bergen op Zoom verwoestte. Wonder boven wonder bleef het pand van De Draak grotendeels gespaard, hoewel er aanzienlijke schade was. Na de brand werd het gebouw heropgebouwd en uitgebreid, waarbij veel van de oorspronkelijke architectonische elementen werden behouden. Deze wederopbouw markeerde het begin van een nieuw tijdperk voor het hotel, waarin het zich ontwikkelde tot een luxueuze accommodatie voor de hogere klasse.

De oorspronkelijke trapgevel werd in de eerste helft van de 19e eeuw vervangen door een kroonlijst. Vervolgens werd het huis voor 1870 met een verdieping verlaagd en in 1899 onderging de gevel wederom een wijziging. Langs de Sint-Annstraat bevindt zich een smaller achterhuis, met in de hoek tussen dit achterhuis en het voorhuis een binnenplaats. Achter deze binnenplaats ligt een tweede achterhuis, parallel aan het eerste.

In de negentiende eeuw werd Hotel De Draak een geliefde ontmoetingsplaats voor schrijvers, kunstenaars en intellectuelen. De sfeer en ambiance van het hotel, gecombineerd met zijn rijke geschiedenis, maakten het een inspirerende plek voor creatieve geesten. Bekende figuren uit die tijd, zoals de Vlaamse schrijver Hendrik Conscience en de Nederlandse schilder Jozef Israëls, brachten vaak tijd door in het hotel. Hun aanwezigheid droeg bij aan de reputatie van De Draak als een centrum van cultuur en intellectueel debat.


Tijdens de Tweede Wereldoorlog speelde Hotel De Draak een belangrijke rol in de lokale gemeenschap. Het gebouw werd gebruikt als hoofdkwartier door zowel de Duitse bezetters als later door de geallieerde bevrijders. De kelder van het hotel diende als schuilplaats voor vele inwoners van Bergen op Zoom tijdens de bombardementen. Na de oorlog werd het hotel opnieuw gerenoveerd en heropend, waarbij het zijn status als een van de meest prestigieuze hotels van Nederland bevestigde.


Vandaag de dag biedt Hotel De Draak zijn gasten een unieke ervaring waarin de geschiedenis tot leven komt.
Bovendien worden er regelmatig rondleidingen georganiseerd waarin de rijke geschiedenis van het hotel en de stad Bergen op Zoom wordt belicht. Gasten kunnen genieten van verhalen over de kleurrijke personages die het hotel door de eeuwen heen hebben bezocht en de gebeurtenissen die het tot wat het vandaag is hebben gemaakt.

Hotel De Draak is niet alleen een plek om te verblijven; het is een levende getuige van de Nederlandse geschiedenis en cultuur. Het biedt een unieke kans om terug te stappen in de tijd en te genieten van de charme en elegantie van vervlogen tijden, terwijl men geniet van alle moderne luxe en comfort die men mag verwachten van een eersteklas hotel.

De inhoud is auteursrechtelijk beschermd. Kopiëren niet mogelijk.